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「仮面ライダー」シリーズ脚本家・會川昇の“未来の昭和史”小説『超人幻想 神化三六年』が面白い!

2015年11月2日(月) 10:51配信

「TOKYO MX」、「BS11」などで、この10月より放送が始まったTVアニメ『コンクリート・レボルティオ 超人幻想』。その前日譚小説『超人幻想 神化三六年』(會川昇著、ハヤカワ文庫JA)が、この秋オススメの1冊だ。

『超人幻想 神化三六年 』書籍

『超人幻想 神化三六年』

TVアニメ『コンクリート~』では、宇宙人や妖怪、スーパーヒーロー、超能力者などの“超人”が存在する“神化40年代”が描かれている。現実世界とは異なる歴史の流れの中で、日本は“神化”という元号の時代を迎えていた。大きな戦争を経て、復興を遂げていた時代に行動する超人たちの世界とは――。

TVアニメでは、超人を発見し管理する組織「超人課」が活躍する。また現在、コミカライズ版が『ヤングエース』(KADOKAWA)で連載されている。

その本編から遡ること約5年前、黎明期のTV局で人形劇番組のディレクターを務める主人公が、不可思議なタイム・リープ現象を知覚したことから始まるこの小説。

TVアニメ本編のシリーズ構成を担う會川昇自らが執筆しているのだが、ストーリー上の直接的なつながりはないので、TVアニメ未視聴の方にも単独のSFミステリとして楽しめるオイシイ1冊となっている。

特撮脚本家が描く「もうひとつの昭和史」

架空の戦後を過ぎ、架空の発展を遂げた東京。

時は、戦後復興に沸く“神化36年”。そこは、人間以上の力を持つ“超人”が存在する、もうひとつの戦後日本だ。テレビ局のスタジオに謎の獣が現れスタッフを惨殺、その様子が放送されてしまうと思われた次の瞬間、なぜか、放送が始まる40分前に戻っていた――。

古今東西の特撮ヒーローや、アニメのディープなパロディとオマージュを詰めるだけ詰め込んで出来あがった“神化”の日本の姿は、現実の昭和に極めて近く、しかし、決定的に違う。その差異や違和感こそが、ある意味で本作の真髄なのかもしれない。

年号こそ置き換わっているものの、“超人”にまつわるエピソードやそれを追う人々の目線を通じ、確かな密度と現実感で「もうひとつの昭和史」とでも呼ぶべき時間の流れを追想していることに気づかされる。読後は、昭和の文化や社会が、異なった形として浮かび上がってくる。

「ウルトラマン」や「仮面ライダー」、「スーパー戦隊」など、日本を代表する特撮シリーズ全てに参加したキャリアを持つ、ベテラン脚本家の面目躍如といったところだ。

余談だが、“神化”という、いかにもフィクションじみた作品内の年号。一見して創作と決めつけていたのだが、調べてみて驚いた。

実は、大正から昭和へ年号が切り替わる際、候補の一つとして実際に挙がっていたものなんだとか。いやはや、ここまでされたら素直に脱帽するしかあるまい。そうなるとアニメタイトルの「コンクリート」が指す意味についても深読みしたくなるのが性だ。ぜひ、ファンの方はそれぞれの読み方と意味を探ってほしい。

決して“ヒーロー”とは呼ばれない“超人”たちが守ってきた“神化”の日本は、やがてどんな未来へたどり着くのか。さしあたり、TVアニメだけでなく、小説版第2弾の刊行も期待していよう。

(文:本橋コンポート)

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會川昇

生年月日 1965年8月9日(52歳)
星座 しし座
出生地 東京都

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