趣味で使えるクルマのデザイナーはアウトドアとロードムービーがお好き…ダイハツウェイク登場

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ダイハツ工業から発売された新型軽自動車「ウェイク」。“もっと軽にできること”を追求して、視界の良さ、荷室の広さに着目。日常はもちろんレジャーまで多用途に使える新ジャンルの軽自動車だ。 CMでも「ドデカクつかおう。WAKE(ウェイク)だよ!」のコピーとともに玉山鉄二さん出演のコミカルな映像をご覧になった方も多いだろう。 そんなウェイクはどういう想いでデザインされたのか。影響を与えたものは何なのか。実際にデザイナーに聞いてみた。

デザインのコンセプトは“WAKUWAKU BOX”

ダイハツ工業デザイン部デザイン室課長の佐々木克典さん

「このクルマを見た人の夢が広がる、世界が広がるような、ちょっとワクワクする気持ちを持ってもらえたらという想いでデザインしました」と話すのは、ダイハツ工業デザイン部デザイン室課長の佐々木克典さんだ。

「存在感と個性を大事にしました。ワクワクするためには、ちょっと見て、“あ、良いね”程度で終わってしまっては、違う世界に連れて行くだけのパワーがないでしょう。“俺が連れて行ってやるよ!”くらいの頼りがいがある感じ、力強さをキーにデザインしました」と話す。

例えば、タイヤを覆うフェンダーを見てみよう。そこには山型のプレスラインと呼ばれる特徴がある。これは、地面をぐっと踏ん張った、安定感のある形を表現したものだ。さらに、タイヤに沿った丸型ではなく、角ばったようにしたのは、「ごつごつした塊感がこのクルマに似合っているタフさなどにつながるかなと考えました」と佐々木さん。

インテリアでは、レジャーシーンで活躍する様々な装備やオプションを用意し、多用途に対応できる仕様に仕上げられている。

では、多用途に対応できるウェイクをデザインした佐々木さんの趣味は何だろう。


オフロードバイクが好き

直接この質問をぶつけると、すぐに「普段は、オフロードバイクが趣味で、レースやツーリング、ラリーに出たりしています。いまは450ccに乗っています」と笑顔で語る。「本当はウェイクにもバイクを積みたかったのですが、さすがに難しかった。ただ、そういうエッセンスは入れています」という。

具体的には、「自転車を積めるようにしました。床面は全体的にフラットな方が使いやすいだとか、室内のホイールハウスが普通は丸いのですが、そこも四角くして使い勝手を向上させました」と趣味が開発にも活かされていた。

また、佐々木さんは映画も好きだという。

ロードムービーが好き

「映画は特にロードムービーが好きです。“ストレンジャー・ザン・パラダイス”は、王道ですけど大好きです」と笑顔で話す。

ストレンジャー・ザン・パラダイス(1984年)は、ジム・ジャームッシュ監督の出世作のひとつとして認知されている。 この映画は、大きく3つのシーンで構成されている。ひとつはニューヨークを舞台にした“The New World”、二つめはクリーブランドの“One Year Later”、そして“Paradise”はフロリダが舞台だ。 物語は、ニューヨークに住んでいるギャンブラーのウィリー(ジョン・ルーリー)が、事情により従妹のエヴァ(エスター・バリント)を一時期預かることになるところからスタートする。ウィリーの相棒エディ(リチャード・エドソン)を交えたストーリーは、“One Year Later”、“Paradise”へと展開していく。 全編モノクロームで撮られたこの映画は、必要最小限のセリフと、監督独特の世界観が映像に表れているのが大きな特徴で、映像と間を楽しむことができるだろう。

実際にウェイクをデザインするときに、この映画が直接参考にはなっていないかもしれない。しかし、佐々木さんの脳裏にはこの映画がしっかりと刻み込まれており、「ウェイクのデザインを周囲のデザイナーにイメージさせるために、アメリカで旅をしているバンの写真を集めて伝えました」というように、ロードムービーがウェイクのデザインに与えた影響は大きいと言える。

デザイナーなどのクリエイティブな仕事をする人々は、休日、好きなことをしていたり、家のことをしたりしている時でも、頭の片隅に今の仕事のことが残っている。 佐々木さんもそんな一人だった。

上記のオフロードバイクにまたがっている時もそうだし、大好きな映画を見ている時もそうだ。そうした中で、アイディアが生まれ、趣味のノウハウがクルマに反映されて行ったのだ。

(文・撮影:内田俊一)

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