テレビ東京、視聴率3位! テレ朝・フジ超えを支えた「意外な番組」

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やったね!

テレビ東京のマスコット、ナナナ。やったね!

独自の番組で我が道を突き進むテレビ東京が、快挙に沸いている。テレビ朝日とフジテレビに勝って、まさかの(?)民放3位に躍進したのだ。これは、1964年のテレビ東京開局以来、初めての出来事である。

3位に躍進したのは、ゴールデンタイム(19時~22時)の週間平均視聴率。5月29日から6月4日の1週間で平均8・6%を記録し、日本テレビ、TBSに次いで堂々この週の3位となったのだ。ちなみに、テレ東の後塵を拝したのはテレビ朝日と、最下位のフジテレビだった。

「テレ東躍進の最大の要因は、なんと卓球でした。この週のテレ東は『テレ東スポーツ祭』と銘打ち、全仏オープンテニスと世界卓球選手権を中継しました。錦織圭が4大大会で初めて優勝できるか、そこも注目されましたが、世界卓球のメダルラッシュは、それ以上の驚きをもたらしてくれました」(放送記者)

「読めない試合」をコツコツ研究

特に世界卓球で、17歳の平野美宇が48年ぶりの銅メダルを獲得した6月4日は、19時からの中継が平均11・9%と高い視聴率。その前日の3日は、ゴールデンで平均11・9%、プライムタイム(19時~23時)でも11・8%。さらに2日も、ゴールデン10・1%、プライム10・8%を記録。これらの高視聴率は、全局の中で1位に輝く数字なのである。テレ東の躍進に、いかに「世界卓球」が貢献したかわかるだろう。

他にも世界卓球は、6月2日の21時から23時に平均13%とハイレベルな数字を叩き出し、テレ東にとっては笑いが絶えなかったようだ。それはもちろん、吉村真晴・石川佳純組のミックスダブルス金メダルや、平野美宇のシングルス銅メダル、そして史上最年少でベスト8に進出した13歳の張本智和など、日本選手の活躍が後押ししたことは間違いない。

「卓球やテニスは、試合終了の時間が読めない上、日本選手が早く敗退すると、その後の番組編成を変更せざるを得なくなります。テレビ局的には、嫌がる種目なんです。でも、視聴率的にも未知数の時代から、卓球コンテンツをこつこつと育ててきたのが、いま実を結びはじめてきたということでしょう」(前出の放送記者)

放映権料よりも…

テレビ東京が世界卓球の中継を始めたのは、12年前の2005年から。当時、10代半ばだった福原愛の人気にあやかったものだったが、他の選手も次第に実力をつけはじめたことで、徐々にキラーコンテンツに近づいていたのだ。

実は、そこに目をつけた他のキー局が、世界卓球に参入しようとしたことがあった。いわば、テレ東が時間をかけて育ててきたコンテンツを、お金の論理で奪い取ろうとする動きである。卓球界にとっては、より大きなキー局で放送され、放映権料も多く入る。いいことばかりなのだったが――。

「しかし日本卓球協会は、首をタテに振りませんでした。福原愛しか注目選手がいなかった時代から地道に中継してくれたテレ東の恩義を大切にした、というわけです。そうした双方の信頼関係が、今回のテレ東の躍進につながったのでしょう」(日本卓球協会の関係者)

余談だが、前出の放送記者がこんなエピソードを披露してくれた。

「今回、世界卓球でメインキャスターを務めたのは、『ジャストミート!』で有名なフリーの福澤朗アナです。中学高校時代に卓球部で鳴らし、腕には自信があったようですが、あるテレビ番組で、小学校4年生のときの平野美宇とガチで対戦し、完敗したことがあるんです。まさに天才少女だったんですね。東京五輪が楽しみです」

『YOUは何しに日本へ?』『家、ついて行ってイイですか?』などの素人参加型の番組や、『孤独のグルメ』『三匹のおっさん』など、独自のドラマにもコアなファンが多いテレ東。今回の大躍進にスタジオでは、13歳の張本くんばりに「チョレイッ!」と雄叫びを上げている!?

(文:高城龍二)

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