ビールのテーマパーク「ストーンブルワリー」を求めてサンディエゴへ。ビールホテルの建築予定も!?

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「Stone brewing world Bistro & Gardens-Escondido」

アメリカのクラフトビール文化は、ヨーロッパのそれに比べると歴史は浅いがバラエティーに富み、足を踏み入れると実に面白く奥深い。しかし、広い国土を誇るアメリカ。ひと言で「クラフトビール」を語るのは難しいのだが、カルフォルニア州サンディエゴ周辺は、クラフトブルワリーが集中しており、アメリカで一番ビールにうるさい人たちが集まる場所と言われているほど。150以上のブルワリーが点在し、ビールを愛してやまない人たちが昼間からビールを片手に楽しんでいる姿がよく見られる。そのビールのメッカ、サンディエゴで人気が高いクラフトブルワリーのひとつが「ストーン・ブルワリー」だ。

高級レストランのようないで立ち

「Stone brewing world Bistro & Gardens-Escondido」

ストーンブルワリーの本拠地エスコンディードは、サンディエゴ市内より車で30分ほどのところ。醸造所にレストランが併設されており、週末になると開園とともに多くの人が訪れ、すぐさまレストランは満席になるほど。レストランの外には広いヤードがあり、そこでビールを飲むことも可能だ。西海岸のぽかぽか陽気とカラっとした空気は、ビールとの相性は抜群だ。

「Stone brewing world Bistro & Gardens-Escondido」

ブルワリーは大人が楽しむ場所というイメージがあるが、アメリカでは家族連れて訪れる人も多い。ここも家族連れが多く、ヤードでは子供たちが水際で遊び、大人たちはリクライニングチェアーでゆっくり寛ぎ出来立てのビールを堪能している。

お得なブルワリーツアー

「Stone brewing world Bistro & Gardens-Escondido」

ブルワリーではファクトリーツアーを催行している場所も多い。無料で行う場所もあるが、ここはひとり$5。ただし、その$5には試飲用のグラスと4杯の試飲が含まれているからかなりお得だ。

ツアーはウェブで事前に予約ができるが、当日空きがあれば参加可能。通常平日は1日4回。週末は1日7回開催されている。

アメリカのクラフトブルワリーのトップ10に入る規模を持つため、醸造所は広く、醸造エリアとパッケージの建物は別棟。まず、ガイドがビールの歴史やビールのスタイルを説明しながら醸造エリアを見学。醸造棟には大きなタンクが連なり圧巻。1つのタンクで、1日6本飲んだとしても32年間飲めるとのこと。例えの消費量が1日6本というところがビール好きが多い地域らしい。その後パッケージ棟を見学して、試飲コーナーへ。

「Stone brewing world Bistro & Gardens-Escondido」

試飲できるビールはその時期によって異なる。ツアー参加者と乾杯。飲みが進むにつれて「このビールはホップが効いている」「ちょっと甘いな~」などビール討論が白熱してくる。サンディエゴ市民の気質か。やはりビール愛が強いようだ。

ビールと一言に言ってもさまざまなスタイルがあり、サワービールやエイジドビールなど流行がある。最近のビールの流行りを聞いてみると「西海岸はホッピーなアメリカンIPAが長く人気があったが、近年は東海岸で流行っているモルティ―なビールを好む人が増えてきた」とのこと。個人的には西海岸の空気感にはのど越し爽やかなホッピーなIPAが合うと思うが、確かに最近は味わい深いモルティ―商品をよく目にするようになった。

味も定評あり!ビールと相性がいいメニューが並ぶ

「Stone brewing world Bistro & Gardens-Escondido」

小腹がすいたらレストランへ。ビールだけでなく、味も定評があるストーンレストラン。ただし、あくまでもビールが主役。メニューには「どのビールと相性がよいか」と、メニューに合うビールのスタイルが書かれている。

中には「Chedder,Garlic & Stone Ruination Double IPA Soup」などビールを使用したメニューもあり、ビール好きの心をくすぐる。もちろん、ビールの種類も豊富だ。大手クラフトビールだが、いまだに新しいビールのアイディアを考えており、ここではその試験的なビールを提供している。評判がよければ定番になることもあるとか。Experimental、Pilotと書かれているものはここでしか飲めないもの。それにチャレンジするのも面白いだろう。

「Stone brewing world Bistro & Gardens-Escondido」

レストラン横のギフトショップも充実している。グラウラー(生ビールを持ち帰りできる容器)で持ち帰りもでき、常連さんはここで生ビールを購入している。

ビールホテルもいよいよ実現か!?

「Stone brewing world Bistro & Gardens-Escondido」

私が初めてここを訪れたのが2014年。その時すでにビールホテルの構想は出てきており「近い将来ホテルもできるわよ」と誇らしげにスタッフが語っていた。あれから毎年いつできるか楽しみにしていたのだが、「ベルリン醸造所」や「中国のタップルーム」など新しいロケーションができることでホテル建築予定が先送りなっていたとのこと。今年は本格的に動き出すという。ますます目が離せない。

ホテルの部屋の中にタップがあり、いつでもタップをひねるとビールが飲めるようになるという噂もあるブルワリーホテル。工場見学をして、レストランでおいしいビールを飲む。そしてそのままビールのアロマを感じながらホテルで就寝。ビールのテーマパークができる日を今から待ち遠しいのは私だけだろうか。

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(取材・文:舟津カナ from アメリカ)

■店舗情報

「Stone brewing world Bistro & Gardens-Escondido」

所在地/1999 citracado Parkway Escondido,CA 92029
電話/+1 760 294 7866 
開店時間/日~木 11:00-21:00 金・土 11:00-22:00

公式サイト

■取材国・都市:アメリカ・サンディエゴ

舟津カナ

アメリカ在住RVアウトドアライター・ロケーションコーディネーター。旅行会社・編集プロダクションを経て、現在はロサンゼルスを拠点に活動。ビールをこよなく愛し「ビール王国」や「たる」などでアメリカのビール文化を紹介している。

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