人生最上の体験を求めるなら、2016年インドネシアの皆既日食へ

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丸い太陽が少しずつ削られて行く。月が太陽を隠し、周りすべてを闇に包み込む。気温が急激に下がり、昼の時間なのに夜の虫や動物たちがざわめきだす。空を見上げると、黒い太陽を包むコロナが輝き、その周囲にはふだんは決して見ることのできない昼の星が瞬いていた。そして再び太陽が現れる刹那、一点だけ漏れ出した太陽の光「ダイヤモンドリング」が光り輝く。わけもなく、涙が流れてくるのはどうしてなのか――。

心がふるえてやまない

これは2009年7月22日、中国の杭州。旅行代理店、代官山Tトラベルの中村実氏が目の当たりにした「皆既日食」の体験だ。皆既日食とは太陽と月、地球が直線上に並び、月によって太陽の全部が隠される現象。太陽が部分的に隠される「部分日食」、太陽の中央部分が月に隠されて太陽がリング状に見える「金環日食」もそれぞれ美しいが、太陽を取り巻くガスであるコロナ、まさにダイヤモンドの指輪のようなダイヤモンドリング、さらに太陽のガスが吹き上げるプロミネンスの現象は、皆既日食以外では見ることができない。

過去30数年間で世界各地を300回以上添乗した経験のある旅のプロフェッショナル・中村氏も、この皆既日食に心を奪われた一人だ。

中村氏は、「皆既日食はその場にいた人しか体感できない独特の空気感があるというか。これまでさまざまな世界の名所を観てきましたが、人間の手でつくられたものは地球46億年の歴史にはかなわないと思わされました。自然、地球、そして宇宙の偉大さに畏敬の念を覚え、なぜか心がふるえてやまないのです」と語る。

地球、そして宇宙の神秘と出合う

部分日食に比べると、皆既日食を見ることができる機会は非常に少ない。2009年は、中村氏が体験した中国・杭州のほか、日本の陸地でも46年ぶりに観測が予想されたため、天文ファンを中心に大騒ぎになったことを記憶している方も多いのではないだろうか。観測ツアーもたくさん企画され、奄美大島などで見ることができた。ただ、世界一長い時間見られると期待されていた鹿児島県トカラ列島の悪石島では残念ながら、厚い雲、さらに激しい雨風に見舞われ、集まった人たちからはため息が広がった。まさに自然のありのままの現象なのである。

次に日本で皆既日食が見られるのは、2035年9月2日のこと。これから20年待たなければならないが、実は日本からもそう遠くない場所、インドネシアで2016年3月9日に観測することができる。すっかり皆既日食のとりこになった中村氏も、この機会を逃すまいと、早くも2年前から企画に乗り出した。

インドネシアで見られる場所はいくつかあるが、中村氏がこだわったのが、日食の時刻、インドネシアでは南東にある太陽の方角に向かって海が広がり、空が開けている場所。さらに、杭州での経験から、トイレの心配や大勢の人に埋もれることのないホテルのテラスがベストではないかと考えた。その眼鏡にかなったのが、インドネシア・スラウェシ島の街パルだ。パルの街に皆既日食が起こるのは、2016年3月9日午前8時58分19秒だという。


ツアーで宿泊予定のホテル

皆既日食を目の当たりにするのは海上だ。視界には障害物のない、絶好の観測スポット

二度とないこの瞬間。大切な人と一緒に、地球、そして宇宙の神秘との出合いを体験してみたいものだ。

(文・野間麻衣子)

◆ツアー情報

http://tsite.jp/daikanyama/event/004792.html
ツアー問い合わせ:03-3770-7272

◆取材協力
代官山Tトラベル<㈱アークスリーインターナショナル代官山営業所>
中村実

過去30年間で300回以上の添乗経験を持つ。その中でのベスト3は、1位が中国・杭州の皆既月食、2位がグランドキャニオンの崖の上で毛布に包まれながら見たサンライズ、3位がアラスカのオーロラ。

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