ウユニ塩湖の次のブームはアイスランド!? 世界で唯一、火山を探検できる!

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クールでアツい国アイスランドで地球の神秘に出合う――。最近、北極圏の島国・アイスランドへの旅が静かなブームだ。夏は白夜、冬はオーロラを見ることができ、火山国ゆえに国中に温泉が点在するアイスランド。計り知れない魅力に、旅行のプロも注目している。

おとぎの国に隠された神秘

  

火と氷に愛された国――。まるでおとぎ話のように語られるアイスランド。それもそのはず、この国の場所は北緯63度から66度、日本の稚内(北緯45度)に比べても、はるか北極に近い。世界最北端の首都であるレイキャビクは、「最も空気がきれいな場所」とも称される。そんな首都の街には、シンボルであるハットルグリムス教会を除いて高い建物はない。カラフルでかわいらしい家々が建ち並んでいる。

もっとも、日本からアイスランドへ就航する直行便はなく、ヨーロッパの都市を経由して行かなければならない。そんな遠い場所への人気がなぜじわじわと高まってきているのか。その理由について、これまで世界各地を300回以上添乗した経験のある代官山Tトラベルの中村実さんは、「地球の偉大さを、間近で感じられる稀有な場所だからではないでしょうか」と語る。

世界最大の露天風呂、火山ツアーも見逃せない!

  

アイスランドといえば、2010年3月に大規模な噴火が起こり、ヨーロッパ全土への航空機の運航に影響を与えたことは記憶に新しい。日本も世界有数の火山国だが、アイスランドではスケール、ダイナミックさがさらにアップした火山活動が見られる場所がたくさんある。しかも2012年から時折、世界で唯一、火山にもぐれるツアーも企画されているというから驚きである。

各地に温泉があるのもアイスランドの魅力だ。なかでも首都レイキャビクから近い「ブルーラグーン」は、世界最大の露天風呂として知られる。ミルキーブルーに彩られる不思議な温泉は、日常の疲れをすべて取り払ってくれる癒しにあふれる。源泉は地熱で発電したミネラル豊富な海水で、湿疹などの皮膚疾患への効果も認められている。このブルーラグーンの成分であるシリカ(白い泥)には美容効果があり、同じ成分を配合したコスメが市内で販売されているほど。しかも、面積は約5000平方メートル、一度に700人が入浴できる広さ。欧米各国からの観光客も急増している。

最果ての地で地球の割れ目に出合う

ギャウとあわせて見たい、ストロックル間欠泉

ギャウとあわせて見たい、ストロックル間欠泉

そしてもう一つ、アイスランドでしか体験できないのが、地球の割れ目(ギャウ)を観測できること。なぜならば、アイスランドは海が地表に乗り上げている珍しい場所で、ユーラシアプレートと北米プレートに引っ張られることでできた、地球の割れ目が国の南北を貫いている。代官山Tトラベルの中村さんも、この自然の絶景に魅せられた一人。「地球の最果ての地で、新大陸が見られる。そんな場所は世界の中でもありません」と、興奮気味に語る。

とりわけ素晴らしいのが、世界遺産シンクヴェトリル国立公園内、シルフラというダイビングスポット。透明度抜群のクリアな水中に広がる幻想的な世界は、世界中のダイバーから高い評価を得ている。水ははるか過去の氷河の時代から溶岩を抜けてできた地下水。澄み切った水の中、幻想的な世界が広がる。

地球の最果てで自然の神秘を体験すると、はるか時空を超えた不思議な気分にひたれるはず。

(文:野間麻衣子、画像トップ(C)Francesco R. Iacomino Shutterstock.com)


◆ツアー情報

各種パックツアーの他、オーダーメイドで理想の旅を実現できる。
問い合わせ:代官山Tトラベル03-3770-7272

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